Время сбора, сушка и хранение растений

Перед тем как приступить к сбору растений, необходимо тщательно изучить их, научиться отличать полезные растения от близких им, но не лекарственных, определять ядовитые виды. Большое значение для сбора растений имеют сроки, которые зависят от региональных природных и климатических условий и могут существенно различаться не только в разных областях, но даже в соседних районах.

Необходимо также точно знать, какие части растений следует собирать в то или иное время, так как нередко различные части одного и того же растения могут обладать различным действием.

Существует несколько основных групп лекарственного растительного сырья:

1) корневища, корни, клубни;
2) кора;
3) листья;
4) цветки;
5) трава;
6) плоды;
7) семена.

У некоторых растений (сосны, березы, тополя и др.) используются также и почки.

Корни, корневища и клубни обычно выкапывают после созревания семян осенью или ранней весной, кору снимают весной, в период усиленного сокодвижения, сбор листьев производят во время бутонизации и цветения растений, цветки заготавливают в период массового цветения, траву — перед цветением или во время цветения, плоды и семена — после их полного созревания. Почки собирают ранней весной, когда они еще не начали раскрываться.

При сборе имеет значение не только время года, месяц, но даже время суток. При заготовке собирают только те части растений, которые нужны для медицинских целей. Во время сбора не следует делать больших запасов сырья, ведь многие лекарственные растения сохраняют свои лечебные свойства всего 1 —2 года.

Не рекомендуется собирать растения в полиэтиленовые пакеты, так как в них они быстро портятся.

Сушка является очень важным этапом подготовки лекарственного сырья. Недостаточно или неправильно высушенные части растений в дальнейшем могут не только потерять свои полезные качества, но и попросту сгнить.

При естественной сушке для того, чтобы растения не потеряли своих лечебных свойств, их следует сушить на открытом воздухе, в тени (исключение составляют в основном ягоды и некоторые плоды, которые перед сушкой в течение нескольких часов провяливают на солнце), в хорошо проветриваемом помещении. Сырье раскладывают на картоне, фанере, ткани или листе чистой бумага слоем в 1—2 см.

Сушить большую часть растений следует при температуре не выше 40—50 «С, содержащие эфирные масла растения — при температуре не выше 30 °С. Искусственную сушку применяют в основном осенью или при сборе растений в дождливый период. Для нее используют русские печи с наполовину открытой трубой. В процессе сушки растения необходимо несколько раз Осторожно переворачивать.

Хранение сырья Перед хранением лекарственные растения обязательно измельчают.

Способы хранения сырья зависят от его вида. Сухое сырье помещают в бумажные пакеты, картонные коробки, ящики, выложенные чистой белой бумагой, в мешочки из ткани (лучше хлопчатобумажной), или в стеклянные банки.

Следует помнить, что сырье в сухом виде обладает большой гигроскопичностью, поэтому хранить его следует в сухих местах, желательно хорошо проветриваемых. При этом пакеты с пахучими веществами должны храниться отдельно.

Если сырье содержит летучие вещества (например, эфирные масла), его помещают в стеклянные банки с плотно закрывающимися крышками.

Следует избегать хранения лекарственных растений рядом с источниками тепла или в слишком жарких помещениях. Не желательно также воздействие прямых солнечных лучей.

Независимо от вида тары каждая из них снабжается этикеткой, на которой написаны название растения, место и время его сбора.

Сроки хранения растительного сырья также зависят от его вида: травы, цветы и листья обычно хранят в течение 1 — 1,5 лет, кору и корни — до 2—2,5 лет.